Neural DSP Quad Cortex: Análisis en detalle

El Neural DSP Quad Cortex es la nueva y revolucionaria propuesta de la empresa finlandesa Neural DSP para el modelado de amplificadores y efectos de guitarra y bajo.

Con un potente procesador SHARC dedicado y una amplia conectividad, el Quad Cortex pretende cambiar la forma en que los guitarristas y bajistas abordan los efectos en el escenario y el estudio.

Conectividad

Uno de los puntos fuertes del Quad Cortex es su amplia variedad de opciones de conectividad, ideales para adaptarse a cualquier situación, tanto en directo como en el estudio:

  • Entradas combinadas XLR/Jack de 6.3mm. Incluyen alimentación phantom de 48V, por lo que también sirven para microfonía.
  • 2 salidas XLR balanceadas estéreo, más 2 salidas jack de 6.3mm estéreo, proporcionando gran versatilidad a la hora de conectar monitores, FOH, interfaces de audio, etc.
  • 2 bucles de efectos en formato jack de 6.3mm para insertar pedales y procesadores externos en la cadena de señal.
  • Entrada y salida MIDI para control externo e integración con otros dispositivos MIDI.
  • Puerto USB tipo B para conexión a un ordenador, lo que permite usar el Quad Cortex como interfaz de audio y MIDI.
  • Salida de auriculares con jack de 6.3mm estéreo.
  • 2 entradas jack de 6.3mm, para conectar pedales de expresión o conmutadores externos.

Gracias a este versátil conjunto de opciones de conexión, el Quad Cortex se integra fácilmente en cualquier configuración, tanto en el escenario como en el estudio.

Sonido

Pero lo que realmente destaca en el Quad Cortex es la calidad de sonido que ofrece. Esto se debe principalmente a dos factores:

  • El procesador SHARC dedicado de 2GHz con arquitectura Quad-Core proporciona una enorme potencia de cálculo, necesaria para ejecutar los sofisticados algoritmos de modelado en tiempo real.
  • La tecnología Superior Modeling Technology de Neural DSP, fruto de años de investigación en algoritmos y redes neuronales, permite un modelado preciso que captura sutilmente los matices dinámicos y el response de los amplificadores originales.

El resultado es un sonido increíblemente realista y natural, indistinguible de los amplificadores reales que emula. Además, la latencia es extremadamente baja, por lo que la respuesta a la interpretación es instantánea.

Incluye más de 50 modelos de amplificadores legendarios y más de 70 efectos de alta calidad. Pero una de las funciones más interesantes es Neural Capture, que permite analizar y capturar las cualidades sónicas y la respuesta de cualquier amplificador real. Esto abre un mundo de posibilidades creativas.

Interfaz táctil intuitiva

Toda esta potencia se controla a través de una pantalla táctil a color de 7 pulgadas. La interfaz de usuario es clara e intuitiva, permitiendo editar y crear presets fácilmente mediante drag & drop.

Además, cuenta con 11 botones metálicos con función dual: actúan como conmutadores de pedal pero incorporan también un potenciómetro para ajustes rápidos de parámetros.

Tres modos de funcionamiento se adaptan a cada situación:

  • Stomp: emula una pedalera analógica tradicional.
  • Scene: permite controlar de forma flexible distintos bloques de efectos dentro de un preset.
  • Preset: acceso directo a hasta 8 presets completos.

Otras funciones inteligentes

El Quad Cortex está lleno de funciones muy útiles tanto en directo como en estudio:

  • Setlists para organizar presets por proyectos, álbumes, conciertos, etc.
  • Vistas Gig para tener visible en pantalla completa la función actual de los footswitches.
    -Grabación/reproducción de audio por USB
  • Actualizaciones de firmware vía WiFi.
  • Backup y restauración de presets.
    -Más de 1000 impulsos de cajas acústicas.

En definitiva, una interfaz de usuario muy completa pero a la vez intuitiva y fácil de usar.

Calidad profesional

Aunque especialmente atractivo para guitarristas profesionales, el Quad Cortex es lo suficientemente versátil como para adaptarse también a bajistas, teclistas e incluso vocalistas, gracias a sus entradas de micro con phantom power.

Su construcción es sólida, con botones metálicos y chasis de aluminio anodizado. Y a pesar de su potencia, sus dimensiones son bastante compactas: 290 x 191 x 48 mm y un peso de sólo 1.98 Kg. Esto lo hace ideal para usarlo sobre un escenario.

La calidad de sonido es indiscutible, posicionando al Quad Cortex como una de las mejores opciones actuales en modeladores de amplificadores y efectos all-in-one para guitarras y bajos. Y su capacidad de análisis y replicación de amplificadores reales lo sitúa a la cabeza en cuanto a realismo y posibilidades creativas.

Sin duda, con el Quad Cortex la empresa finlandesa Neural DSP ha dado un importante paso adelante en cuanto a modelado digital de sonido para instrumentos. Queda por ver cuánto tardará la competencia en presentar alternativas a la altura.